La hormona de la Prolactina

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Breastfeeding. Young mother and 1.5 month baby

¿Que es la prolactina?

La prolactina, también llamada hormona luteotropin, es una hormona proteica producida por la glándula pituitaria de los mamíferos, que actúa junto a otras hormonas para iniciar la secreción de leche por las glándulas mamarias,en la escala evolutiva, la prolactina es una hormona antigua, que sirve a múltiples funciones en el organismo,se sintetiza y secreta a partir de lactotropos, que constituyen aproximadamente el 20 por ciento de la glándula pituitaria anterior y se encuentran mayormente en las partes laterales de la glándula.

Importancia fisiológica de la prolactina

En las mujeres la principal acción de la prolactina es iniciar y mantener la lactancia,en las madres en período de lactancia, la estimulación táctil del pezón y los pechos bloquea la secreción de dopamina por parte del hipotálamo, la cual normalmente inhibe la prolactina,  esta inhibición se traduce en un fuerte aumento de las concentraciones de prolactina en sangre, seguido de un descenso significativo cuando la lactancia se detiene,Las concentraciones elevadas de prolactina inhiben la secreción de hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) desde el hipotálamo, disminuyendo de ese modo la secreción de las gonadotropinas (la hormona luteinizante y la hormona folículo-estimulante), e imposibilitando la acción de las gonadotropinas sobre las gónadas,por tanto, durante la lactancia estos niveles reducen la fertilidad, considerándose este hecho como un mecanismo de protección para que las mujeres no queden embarazadas, mientras estan alimentando a los recien nacidos.

Regulación de la secreción de prolactina

a regulación hipotalámica de la secreción de prolactina por la glándula pituitaria anterior es diferente de la regulación hipotalámica de otras hormonas en dos aspectos. En primer lugar, el control hipotalámico de la secreción de prolactina es principalmente inhibitorio, mientras que el control hipotalámico de la secreción de otras hormonas de la pituitaria anterior es estimulador. Por lo tanto, si la pituitaria anterior se separa de la influencia del hipotálamo, la secreción de prolactina aumenta, mientras que la de las otras hormonas disminuye, existen otros factores estimulantes de la prolactina, lo que incluyen a la GnRH, la hormona liberadora de tirotropina y el polipéptido intestinal vasoactivo,sin embargo, la importancia fisiológica de estos factores estimulantes no está bien definida. Otro factor estimulante es el estrógeno, que estimula la síntesis y la secreción de prolactina en las últimas etapas del embarazo, de modo que las glándulas mamarias se preparen para la lactancia.

La deficiencia y el exceso de prolactina

Una causa principal para que exista deficiencia de hormonas pituitarias es la presencia de un tumor hipofisario,el ejemplo más notable de la insuficiencia de prolactina es el síndrome de Sheehan, en cuyo caso la glándula pituitaria anterior de las mujeres embarazadas se destruye parcial o totalmente, durante o poco después de dar a luz,este síndrome tiende a ocurrir con más frecuencia en las mujeres que tienen sangrado excesivo durante el parto y como resultado no producen leche materna y no pueden amamantar a sus bebés,la insuficiencia de prolactina no causa alteraciones en las mujeres que no están en período de lactancia y no causa anomalías en los hombres.

Otros desencadenantes pueden ser los tumores de la glándula pituitaria, tales como los adenomas lactotróficas o prolactinomas, así como varias enfermedades sistémicas, en particular la deficiencia de la tiroides.

 

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